Оглавление

Введение

 

Основы для создания будущей мегакорпорации были заложены в 1966 году, когда Лорд Озвелл Е.Спенсер повел экспедицию в Африку вместе со своим другом - сэром Эдвардом Эшфордом, коллегой-ученым Джеймсом Маркусом и учеником Маркуса - Брэндоном Бэйли. Целью экспедиции было обнаружение таинственного и затерянного королевства Н'дипайя. Озвелл в свое время изучал старинную энциклопедию, написанную исследователем Генри Трэвисом, в которой была легенда о растении, которое даст огромную силу тому, кто сможет пережить воздействие яда, которое оно вырабатывает при цветении. Они заново открыли потерянное королевство Ндипайя, древний подземный город, окружавший легендарный цветок, который Трэвис называл "Лестницей к Солнцу". После получения цветка, они завершили экспедицию и вернулись домой. 

1968 был знаковым годом. Именно тогда, для исследований цветка была основана исследовательская организация "Амбрелла", существовавшая на личные средства учредителей. Эшфорд, погиб при испытаниях от поражения неизвестным вирусом, а Брэндон был вынужден остаться в Африке- руководить Африканским Исследовательским Центром "Амбреллы" и посылать образцы в новый "Тренировочный Центр" доктора Маркуса. В 1969 году сын Эдварда Эшфорда - Александр начал сооружение Антарктического Транспортного Терминала, а вместе с ним и исследовательского центра, где он начал разработку своего проекта "Код: Вероника". В том же комплексе проводились исследования с генами, ответственными за уровень интеллекта. Модификация человеческих ДНК - это то, что интересовало Александра более всего среди всех прочих направлений исследований Амбреллы. После отца ему досталась любовь к познанию мира. Александр верил, что человеческому разуму доступны невероятные высоты. Он не раз говорил, что природа диктует путь эволюции человека до определенного периода, после чего эволюцию обязаны направлять ярчайшие умы самого человечества. 

В 1970 году Александр Эшфорд узнаёт о Патриции Кеннет, девушке - чуде, проживающей в глубинке штата Небраска. Девушка прославилась среди местных жителей многочисленными "чудесами", из-за чего вокруг неё даже образовалась местная религия с последователями, считающими её божеством. После того, как Александр увидел видео доказательство чудес патриции, она заинтересовала его с научной точки зрения. Александр стал одержим проверкой информации о Патриции и желанием обладать ей до того, как она станет достоянием широкой общественности. Для этого Александр формирует специальный отряд из охраны Арктического научного центра и отдаёт им приказ доставить Патрицию для исследований. Группа быстро и профессионально выполняет это рисковое мероприятие, применив транквилизаторы и выкрав патрицию из лагеря её последователей, прямо во время проведения богослужения в её честь, замаскировавшись последователями её религии.

Всё время в пути назад девушку держат под воздействием транквилизаторов, но она тем не менее оказывается способной пробудится в трюме корабля и попытаться сбежать. При обследовании интерьера трюма позже обнаруживают сильнейшие деформации внутренней обшивки корабля, металлические двери оказываются сорванными с петель. Дальше палубы, однако, девушка не ушла, т.к. корабль уже входил в воды арктики и ей просто не куда было податься, кроме как прыгать в ледяную воду. 

После доставки Патриции в А.И.Ц., Александр проводит активные разносторонние исследования, в результате которых открываются беспрецедентные псионические способности Патриции, ставя все познания Александра под сомнение. Становится понятно, почему местные жители почитали её как бога. Патриция была способна к телекинезу, преломлению хода времени и даже телепортации на ограниченные расстояния, что сильно затрудняло её сдерживание. За время содержания в А.И.Ц., Патриция предприняла 27 попыток к побегу. Александр Эшфорд становится полностью одержим исследованиями Патриции, результатами потрясая весь истеблишмент корпорации Амбрелла. Исследования продолжаются на протяжении 10 лет. За этот срок, Александр умудряется многократно увеличить способности Патриции, но не добиться передачи её способностей другим подопытным, и не приближается к понятию причин и источника их возникновения. 
  
Эксперимент 0896.  

Подопытный: Патриция Кеннет 
Тест на уровень сверхчеловеческих способностей. 
Эксперимент проводит доктор Эшфорд и рабочая группа проекта.  

Александр и Патриция сидят напротив друг друга в комнате с белыми стенами. Они ограждены друг от друга баллистическим стеклом, толщиной 20 см. Звук передаётся через динамики. Александр знает, что такие меры защиты скорее всего окажутся неэффективными. Патриция уже давно открыто не демонстрировала свои способности и он уже не знает насколько сильно они развились. Со стороны стекла Патриции находится её жилая комната. Со стороны Александра находится панорамное стекло, с обратной стороны которого за исследованием наблюдает команда учёных, скрупулёзно подмечая каждую мелочь и анализируя данные с приборов. Патриция сидит на стуле спокойно, наблюдая за Эшфордом практически не моргая. 

- Добрый день, Патриция. Как ты себя чувствуешь?
- Хорошо, доктор Эшфорд.  
- Нам очень важно, чтобы ты чувствовала себя хорошо. 
- Я чувствую их всех, доктор. Вы совершили большую ошибку. Вы не должны были давать её другим. Вы сказали мне, что берёте мою кровь для исследований. Вы обманули меня. Я чувствую, что она течёт в венах других людей. Я чувствую смерти, которые принесла моя кровь. Я говорила, что она не для других, доктор. Они не смогут справиться с ней. 
- Твои способности поистине развиваются, Патриция. Как ты их чувствуешь, на что это похоже? Что ты знаешь? 
- Я знаю всё. 
- Что именно тебе известно, Патриция? 

Вопрос Александра повисает в воздухе. Он замолкает и с любопытством смотрит на девушку. Эшфорд замечает, что патриция напряглась и сжала кулаки. Её взгляд смотрел куда-то в сторону. Неожиданно она заговорила. 

- Могу я их увидеть?  
- Чтож, раз ты их чувствуешь, скрывать что-то не имеет больше смысла. Я хочу быть откровенен с тобой, но это не всегда совпадает с интересами наших исследований. Помнишь, что я говорил тебе про науку? Она важнее всего, важнее нас. (Громко) Приведите образец 831 для демонстрации.  

Спустя пару минут в комнате в сопровождении двух охранников появляется человек в белом халате пациента. По всему телу человека сильно вздуты вены, чётко видно, как по ним пульсирует кровь. Больше всего вены вздуты в области виска и шеи. Белки глаз полностью почернели. Подопытный не реагирует на внешние раздражители, смотрит в пол.

- Что вы наделали... его тело не способно это выдержать, он умирает. - с разочарованием произнесла Патриция.  
- Наука важнее нас. Он станет ступенью, по которой всё человечество поднимается к излечению болезней, победой над старостью, смертью. Мне нужно, чтобы ты помогла мне достичь этой цели, Патриция. Этот человек рад быть ступенью к совершенству, верно, мистер Смит?  
"Да, сэр" - отсутствующе ответил подопытный.  
- Чтож, продемонстрируйте мисс Кеннет чего вы достигли.  

Несколько учёных внести в комнату пять кубов и положили их в виде пирамиды на небольшой столик. Подопытный подошел к столу, протянул руки к кубам. Один за другим пластмассовые кубы стали сползать и падать на пол. У подопытного из правого глаза потекла струйка крови. Он упал на пол. Охранники вытащили подопытного из комнаты. Белоснежный пол теперь стал запачкан кровью.  

- Вы всё не правильно поняли, доктор. Этот дар не так должен служить вашему человечеству и нужен он вам лично. Вы делаете это не для излечения болезней. Я вижу Вас. Вижу насквозь. Я чувствую не только их, я чувствую вас. Вы присоединитесь к остальным, это цена вашей алчности, доктор. 

В комнате повисло молчание. Ученые за односторонним зеркалом стали переглядываться и перешептываться.  

- Впечатляюще - прервал тишину Эшфорд. Я был в отчаянии. Однажды вечером я заработался и достиг определенных успехов в новой формуле с твоей кровью. Результаты тестов были стабильными. Мышь не погибла. Казалось, что всё заработало. Казалось, мне удалось воспроизвести тебя. Я ввёл сыворотку себе. Ученые переглянулись. Я не знаю почему, это было импульсивно, не похоже на меня... Но ничего не произошло, по крайней мере как мне показалось. Состав крови остался прежним. То, что Ты чувствуешь некую псионическую связь со мной, говорит об успехе, Патриция. Расскажи подробнее, что ты чувствуешь? На что это похоже?

- Их много, я чувствую их, они все погибнут. Я не могу быть причиной этого.  


Патриция опустила глаза и продолжила говорить вполголоса. 
- Вы вынудили меня, доктор. Я не могу позволить вам продолжать эти эксперименты. Я не позволю существовать вашим ошибкам. Вы плодите зло. 
- Я продвигаю науку. А ты мне в этом помогаешь. Я прошу твоего содействия, Патриция. Покажи мне на что ты способна. Мне нужно знать насколько сильнее ты стала. 
- Хотите знать? Я покажу вам.  
Патриция поднялась со стула и встала посреди комнаты. Партиция закрыла глаза и сосредоточилась. 
В комнате загорелся аварийный красный свет, который включается при отказе основного электроснабжения базы. Одновременно щелкнули все замки на дверях.  

- Что за черт? Разберитесь с этим немедленно. - скомандовал Эшфорд двустороннему зеркалу. Но в той комнате уже никого не было. Кто не успел убежать, лежали на полу без сознания. 

"Запущен протокол самоуничтожения. Немедленно покиньте объект" - скомандовал спокойный женский автоматический голос из динамиков по всему исследовательскому центру. В коридорах началась суматоха, люди пытались быстрее выбраться, бросая всё. Кто-то выходил организованно, как учили во время тренировок. Часть сотрудников, потеряли сознание от псионической волны, пронесшейся по всему центру и лежали на полу, не имея возможности спастись.  

Патриция по прежнему стояла посреди комнаты. Вокруг неё сформировалась прозрачная сфера из энергии, в герметичной комнате поднялся ветер, кружившийся вокруг шара словно ураган. Доктор Эшфорд глядел на неё прикрываясь от ветра. Он осознавал, что терял сознание. От патриции прошла еще одна энергетическая волна, она в один счёт пробила толстое армированное окно, которое разлетелось на тысячи мелких кусочков. Собрав последние силы, Александр подполз к Патриции, с огромным трудом поднялся на ноги и схватился за неё.  

- Не оставляй меня! Не так! Мы столько могли достичь! Мне нужно еще немного времени, чтобы разгадать твою тайну! 

- Я тебя слышу - спокойно произнесла Патриция, открыв глаза. Её голос звучал у Эшфорда в голове. В её глазах Александр увидел бурю энергии, точно ту же, что окружала её сферой. Доктор Эшфорд закрыл глаза и приготовился принять неизбежное.  

Через минуту детонировал ядерный заряд мощностью 5 килотонн, расположенный под исследовательским центром. Спастись не удалось почти никому.

***

Эшфорд открыл глаза. Он не был мертв. Он ощущал все конечности, ветер на коже. Он лежал на спине и смотрел в безоблачное небо. На горизонте виднелись горы, воздух был чистый и влажный. Где-то близко доносилось пение птиц. Он лежал минут пять, наблюдая за безмятежностью неба. Перед глазами проносились картины недавних событий. Воспоминания казались нереальными. Он наконец поднялся и огляделся. Неподалёку была дорога, на ней стоял внедорожник и к доктору приближался какой-то старик, спешно пробираясь через заросли.  

- Эй! Эй там, вы в порядке?? - кричал старик издалека с каким-то необычным акцентом.  
Эшфорд поднялся на ноги, оставил лабораторный халат на земле и медленно пошел навстречу старику.
- Вы в порядке? Клянусь, видел как прямо сюда недавно ударила молния. А на небе ни облака! Что вы тут делаете? Вы в порядке? Видок у вас не очень.
- Думаю, в порядке, спасибо. Скажите, где я? 
- Вы в национальном парке Кэрингормс, сэр. Как же вы умудрились сюда попасть? Приехали с кем-то? Впрочем, не важно, давайте я подброшу вас до ближайшего города, там моя очень хорошая знакомая работает доктором. Вы выглядите как человек, которому не помешает помощь.
- Как он называется?  
- Перт сити, несколько десятков километров отсюда. Покажем тебя доктору.  
- Поразительно, судя по всему я в Шотландии. - заметил про себя доктор Эшфорд. 
- Вы не видели здесь больше никого, дружище? - Эшфорд положил руки на плечи старику, придав себе значимости.  
- А как же? Видел. Когда я подъехал сюда, увидел как грузят в скорую помощь молодую девушку. Вы были вместе?  
- В каком-то смысле, да. Куда её повезли? 
- Да всё туда-же, тут город только один. Перт.  
- Хорошо, послушайте меня очень внимательно. Вы должны отвезти меня к ней. Это очень важно. Я вознагражу Вас, если Вы сделаете это оперативно. Я очень состоятельный и влиятельный человек.  
- Молодой человек, пожалуйста, успокойтесь. Это именно то, что я собирался сделать. Мне не нужны ваши вознаграждения. Я бы сделал это чтобы помочь любому в нужде. Мы должны помогать ближнему, иначе этот мир долго не протянет. 

Эшфорд рукой показал, что пойдёт за стариком. Они медленно стали пробираться по направлению к пикапу.  

При приближении к госпиталю Эшфорд попрощался со старичком за 2 квартала до госпиталя и пошел пешком. В регистратуре сказали, что девушка действительно поступала, но её перевели в другую больницу, куда - она не знает.

 

След Патриции Кенетт был потерян.

Он перевёл дух посидев на лавочке и стал пытаться позвонить в местное отделение корпорации Амбрелла, чтобы организовать трансфер до штаб-квартиры в Лондоне. Книга в уличном телефоне, к большому удивлению не содержала вообще никаких упоминаний о корпорации. Подойдя к газетному киоску Эшфорд попытался навести справки о корпорации там, но выяснил только то, что он находится в будущем, сразу на 3 года вперед. 

- 3 июля 1983 года. Поразительно...  

Ни один из местных жителей тоже не смог показать ему направление к ближайшему офису или магазину Амбреллы. Хуже того, никто не знал и о существовании знаменитого семейства Эшфордов - благодетелей всего человечества. Этой ночью Александр был вынужден ночевать под мостом Перта, сводя концы с концами.

Следующая неделя ушла на то, чтобы добраться на попутках до Лондона, где располагалось родовое поместье Эшфордов. На его месте Александр обнаружил... гипермаркет. О корпорации в Лондоне также никто не слышал, что было просто невероятным. Александр точно знал, что прямо в сердце Лондона стоял небоскреб - административный центр Амбреллы, где он был так много раз. Небоскреб был на месте, вот только принадлежал он другой компании, специализирующейся на торговле бытовыми продуктами.  

Амбреллы не существовало, не было ни одного упоминания. Всё, что знал Эшфорд - всё осталось в том мире, где взорвался арктический исследовательский центр. 

Несколько месяцев ушло на то, чтобы примириться с положением дел. Ему удалось подделать документы на своё собственное имя, устроиться в Лондонскую фармацевтическую компанию и добиться там кое-каких успехов. Уже через пол года он руководил исследовательским отделом, где воспроизвел несколько очень важных и уникальных лекарств по памяти и успел их запатентовать в обход регламентов компании, на которую он работал. Из Лондонской фармацевтической компании его уволили, но патенты принесли ему неплохой доход с продаж, на который он перебрался на Кипр и открыл там свою небольшую фармацевтическую компанию, начав выпускать простейшие лекарства для киприотов. Пытаясь восстановить наследие отца, назвал он её "Umbrella Pharmaceuticals". 


Дела шли не очень хорошо для новой Амбреллы. К 2000 году компания не совершила серьезных прорывов, Эшфорда приследовали постоянные неудачи и проблемы с властями. Защитники животных регулярно публично атаковали штаб-квартиру на Кипре, несмотря на то, что Амбрелла использовала для тестов только мышей и крыс, как любая другая компания. За счёт низкосортных местных юристов компания умудрилась проиграть несколько серьезных судебных исков по патентам Эшфорда, что принесло ему многомилионные потери.  

Так, к 2000 году Амбрелла топталась на месте, по-прежнему производя лекарства для местного рынка. Получаемых средств не хватало, чтобы эффективно вести поиски Патриции, все усилия ни к чему не приводили.  Это серьезно подрывало мотивацию Эшфорда. Но была и приятная новость. К 2000 году он обнаружил, что совсем не постарел. Проведя тесты собственного ДНК он понял, что остался в том-же возрасте, как когда произошла авария на Арктической базе. Он совершенно не был подвержен процессу клеточной деградации. Со временем Амбрелла начала медленно захватывать международный рынок. От части, за счёт дополнительных инвестиций, которые фармацевтическая компания стала получать от Европейской дочерней ветки, которая занималась разработкой и производством компьютеров и программного обеспечения - крайне перспективного направления в то время. 
  
В 2010 году случилось еще одно крупное несчастье. Из дома в Лондоне был похищен глава европейского подразделения Амбреллы Маркус Смит. Позже, его на камеру обезглавили террористы в одной из подконтрольной ГИГЛу провинций Такистана. Их требования и претензии к европейской Амбрелле так и не были названы. В убийстве не было смысла. После этого инцидента Эшфорд преисполнился решимости разобратся со всеми внутренними и внешними врагами Амбреллы, если потребуется, то насильственным путём. В США стартовала еще одна дочерняя компания, Амбрелла Индастриз, специализирующаяся на производстве вооружения и разработке военных технологий. Кроме этого служба безопасности стала централизованна и гораздо более милитаризированна, готовясь дать решительный отпор врагам корпорации. Главой службы безопасности был назначен экс-генерал армии США Гаррет Биггз, известный способностью достигать поставленные цели. Он предложил Эшфорду создать секретный ударный отряд, который можно будет развернуть в любой точке мира в очень короткие сроки. 
  
Отряд был сформирован 13.06.2013 из ветеранов воор.сил разных стран мира, прошедших отбор лично у Гаррета Биггза. Процесс тренировки включал в себя по большей степени идеалогическую обработку, т.к. в военном деле эти люди были далеко не новички. Амбрелла индастриз предоставила отряду широчайший выбор лучшего снаряжения, доступного на данный момент. Так появился Gravo Squad (лат. Gravo : to oppress, burden, make suffer.) - Первый отряд специальных операций охраны корпорации Амбрелла. Название отряду выбрал лично Александр Эшфорд. Он хотел заставить свох врагов страдать, как страдал он сам все эти долгие годы. Отряд применяется по всему миру, его цели различны. Бойцы отряда не связаны рамками морали. Бесприкословно подчиняясь генералу Биггзу и Александру Эшфорту, бойцы спец. отряда Амбреллы готовы пойти на всё, чтобы добиться выполнения задачи.

Александр Эшфорд в Лондонской Фармацевтической Компании